Category: наука

Дик Свааб, «Мы — это наш мозг»


Дик Свааб — ученый-нейробиолог, глава Нидерландского института мозга. Его книга, пожалуй, самый полный и подробный путеводитель по нейронным сетям человека. Как развивается мозг, насколько сильно наш характер и темперамент зависит от среды, — иными словами: что именно нас формирует?
Есть известное выражение Маркса: «бытие определяет сознание». Если верить Сваабу все с точностью до наоборот: «бытие в матке определяет сознание». Иными словами: все основы будущего характера, темперамент, интеллект, склонность к болезням, сексуальность, гендерная идентичность, — все это определяет вовсе не «бытие», а содержание и соотношение нескольких видов гормонов в коре надпочечников эмбриона.
Вообще, большой ученый — это всегда еще и хороший педагог: сидение в лаборатории — дело благородное и полезное, и все же умение грамотно и ярко рассказывать о своей профессии может быть не менее полезно для науки.
Наука неотделима от просвещения.
Collapse )
Судек

Алан Лайтман, "Сны Эйнштейна" ("Einstein's dreams")

Алан Лайтман Сны Эйнштейна рецензия

Об авторе: Американский ученый-физик, наделенный литературным талантом. Автор нескольких романов, среди которых есть шедевр "Друг Бенито" (о нем мы писали здесь) Единственный в своем роде профессор, который умудряется преподавать в одном университете два полярных по смыслу предмета: физику и литературную стилистику (в Массачусетском Технологическом).

О книге: «Сны Эйнштейна» - яркая иллюстрация того, что наука тоже бывает поэтичной. Теория относительности здесь представлена в виде серии коротких зарисовок – часто грустных и даже трагических. Автор играет с читателем в бесконечное «что если?», используя время в качестве сюжетной пружины.
Что если время – это волна? И оно каждый день отбрасывает нас назад, заставляя вновь и вновь переживать наши победы и поражения; или – наоборот – с каждым восходом солнца оно стирает память так же, как пена прибоя стирает следы на песке на пляже?
А что если мы поменяем местами причину и следствие? И люди будут влюбляться друг в друга еще до первой встречи, а убийцу замучает совесть еще до того, как он успеет задумать что-то плохое?
Collapse )

Судек

Джеймс Уотсон, "Двойная спираль" (The Double Helix)

Джеймс Уотсон Двойная спираль рецензия

«Двойная спираль» – это рассказ о важнейшем открытии двадцатого века, или, точнее, – о двух ученых, молодых и талантливых чудаках, которым-таки удалось построить действующую модель молекулы ДНК. И что особенно важно – книга написана не сторонним биографом, а одним из первооткрывателей.

Collapse )

Судек

Фредерик Шёберг, "Ловушка Малеза..."

Фредерик Шеберг Ловушка Малеза

«Никогда заранее не знаешь, где могут пригодиться знания, какими бы пустяковыми они ни казались», – эта фраза могла бы стать подзаголовком книги Шеберга. Ведь «Ловушка Малеза» – рассказ именно о таком знании, о непростом и очень специфическом хобби – об энтомологии.
Шеберг мыслит широко – он с самого начала пытается нащупать границы логики в том, что касается страсти людей к собиранию. Насколько это нормально – собирать? Нормально ли это в принципе? И почему вообще возникает вопрос о нормальности коллекционеров? И это ладно, если человек собирает, скажем, картины или бабочек – они-то хотя бы красивы (и – красивы ли?). Но что сказать о чудаке, собирающем мух-журчалок? Тех самых мух, единственное отличительное свойство которых – маскироваться под других насекомых. В этом, конечно, можно углядеть некую метафору, но нет – автор вовсе не пытается заигрывать со смыслами – он просто пишет биографию знаменитого ученого-биолога Рене Малеза, и, сквозь, нее старается объяснить – и себе и читателю – природу своего странного увлечения – охоты на редкие виды мух.

Collapse )